We talk with Aryz about graffiti and he shows us some of his latest pieces • Hablamos con Aryz sobre graffiti y nos enseña algunas de sus útlimas piezas.

Besides being an internationally recognized artist, Aryz is also a graffiti writer. Known around the world for his huge murals, he also canalizes part of his creativity by putting his name on the street with his own style. Knowing that for many people street art and graffiti are two faced disciplines, we wanted to ask him some questions about the relationship between these two worlds and how he works with them.

There are not many mural artists who are also graffiti writers at the same time. Right now it only come to my mind Os Gemeos, Todd James and a few others. Why do you think you are just a few?

It’s true that you don’t see people combining both disciplines many times. In the graffiti circles I used to be, the fact of making characters or something a little out of “subway art” was frowned upon. So many people didn’t do certain stuff because it was not aligned with the folklore of graffiti. Of course, I speak of my experience but apart from what I’ve lived … I’m sure that to criticize what is unconventional graffiti is a fairly common practice in the graffiti world, and that has left a sequel. But during the last years I’ve been lucky to meet a lot of more open-minded people who share a similar point of view.

In my case … at the time I started painting characters, I preferred to be linked to the graffiti world than to be linked with street art. It’s hard to get rid of one of these two clichés… But now I don’t care at all. I don’t believe in any movement, I just worry about what interests me and, if it’s possible, try to keep improving with time.

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“In the world of conventional art, 40 year people are still considered young…”

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Although there are graffiti artists whose gallery work can fit into the contemporary art, it is difficult for them to enter the elite circuit of great artists. The fact that many of them continue painting in the street “for free” may have something to do. I am right?

Graffiti and Street Art are widespread words, since the average citizen knows them. This fact makes that, at the eyes of demure tastes, graffiti is a very vulgar concept. Also, there’s always have been some institutional skepticism to support these disciplines, which makes it difficult for talented people to have economic stability … Many times you hear the term “graffiti writer” or “street artist” … and it just come to me grisly images with many hashtags below.

We will have to see how everything evolves. For now is a movement which is too young to know where it will go… In the world of conventional art, 40 year people are still considered young… and the first generation of Spanish writers have this age right now.

While painting graffiti, have you ever been recognized by some authority that knew you “mainstream” work?

I’ve had a couple of meetings in which the police knew some of my work … but in the area where I live there is not much activity so they can stay informed about the local graffiti scene.

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“Being born before doesn’t have much merit, so try to be valued for your work.”

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If I ask you what graffiti gives you over other artistic expressions probably you will tell me that graffiti gives you fun. Does this mean that the others are not fun?

Surely Jackson Pollock had quite fun at their workshop, but it’s true that graffiti, by nature, it’s very fast compared to any other artistic expression.

I personally like to solve something in a few hours … it makes me feel good, because when I’m in the workshop or at home working … everything goes more slowly.

Tell me 3 writers that you like and 3 that you don’t. You can’t tell me that there’s nobody you don’t like

Damn! I already have troubles without saying nothing, imagine if I say 3 names that I don’t like! At the end the fact that I really like or dislike someone is something subjective … Probably, those people that I don’t like what they do are happy with their results and have their own audience… But, leaving aside the aesthetic, I can say 3 attitudes that I like and 3 that I don’t: I like people who change and are always trying new things, I like people who prioritize style rather than the effects … and I like people who respect other people even when they have artistic disagreements or different opinions.

I don’t like people who think they own the “true and authentic” style, I don’t like people who think they are “stars” and, finally … Being born before doesn’t have much merit, so try to be valued for your work and / or volume of work and not for the age you have.

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Por si no lo sabíais Aryz es también, a parte de un artista internacionalmente conocido, un escritor de graffiti en toda regla. A pesar de ser famoso por los enormes murales que dejan a medio mundo con la boca abierta, parte de su creatividad la canaliza poniendo su nombre en la calle mediante su propio estilo.
Sabiendo que para muchos, arte urbano y graffiti son disciplinas reñidas, hemos querido ponerle contra las cuerdas con algunas preguntas. Como era de esperar, el cabrón ha sabido zafarse con astucia.

No hay muchos artistas murales que también se dediquen a hacer graffiti, hacer piezas de su nombre. Ahora mismo me vienen a la cabeza Os Gemeos, Todd James y pocos más. ¿Por qué crees que eso sucede?

Es cierto que no es frecuente combinar ambas cosas. En los círculos de graffiti que yo frecuentaba, el hecho de hacer personajes o algo que se saliera un poco del “subway art” era mal visto. Por lo que mucha gente no hizo según que cosas porque no entraban dentro de lo que permitía el folklore del graffiti. Por supuesto, hablo de mi experiencia pero al margen de lo que yo he vivido… estoy seguro que el criticar lo que no es graffiti convencional es una práctica bastante habitual dentro del mundo del graffiti, y eso ha dejado alguna secuela.
Con el tiempo sí que he tenido la suerte de encontrarme con gente mucho más abierta y con maneras de ver más parecidas a la mía…

En mi caso…en el momento que empecé a pintar figuras, prefería estar vinculado con el graffiti a estar vinculado con lo que para aquel entonces se llamaba street art. Ambas etiquetas no son fáciles de quitárselas de encima… ahora me da igual, he dejado de creer en movimientos y me preocupo de lo que me interesa, intentar que haya un compromiso con el trabajo y a poder ser ir “mejorando” con el tiempo.

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“En el mundo del arte convencional las personas de 40 años aún se les considera jóvenes…”

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Hace poco estuve pensando en el tema de cómo funciona el arte contemporáneo y, a pesar de que existan artistas de graffiti cuyas obras de galería se puedan encajar en esta tendencia, es difícil que puedan entrar en el circuito elitista de los grandes artistas. Continuar pintando en la calle “gratis” puede tener algo que ver. ¿Estoy en lo cierto?

Graffiti y Street Art son palabras muy extendidas, ya que el ciudadano de a pie las conoce y eso hace que, a ojos de gustos más recatados, el graffiti sea un concepto muy vulgar. También hay y ha habido cierto escepticismo institucional para apoyar estas disciplinas, cosa que dificulta a la gente con talento la posibilidad de tener estabilidad económica…
Muchas veces tienes que oír el término “grafitero” o “street artist”… y solo me vienen a la cabeza imágenes espeluznantes con infinidad de hashtags debajo.

Habrá que ver como evoluciona todo, de momento es un movimiento demasiado joven como para saber a dónde va a ir… En el mundo del arte convencional las personas de 40 años aún se les considera jóvenes… y las primeras generaciones de graffiti español rondan esas edades.

¿Te ha pasado alguna vez que, mientras hayas estado pintando, alguna “autoridad” te haya reconocido por tu fama en el mundo “mainstream”?

He tenido un par de encuentros en el que la policía conocía algo de mi trabajo… pero en la zona en la que vivo no hay mucha actividad y el aburrimiento hace que puedan permitirse el lujo de estar informados sobre la escena del graffiti local.

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“Haber nacido antes no tiene mucho mérito, así que intenta que se te valore por tu trabajo.”

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Si te pregunto que te ofrece el graffiti frente a otro tipo de expresión plástica seguramente dirás que la diversión. ¿Quiere decir que lo otro no es divertido?

Seguramente Jackson Pollock también se lo pasaba bastante bien en su taller, pero sí que el graffiti por naturaleza es muy rápido comparado con cualquier otra expresión plástica.

A mi personalmente me gusta poder resolver en unas horas algo… me hace sentir bien, ya que cuando estoy en el taller o en casa trabajando… todo va más despacio.

3 escritores que te gusten y 3 que no te gusten. Y no vale decir que no hay nadie que no te guste.

Uf! Si los problemas ya me vienen solos, no hace falta que diga 3 nombres para tener algún que otro más.
Al final el hecho de que a mi me guste o disguste algo es subjetivo… Seguramente esa gente que a mi no me gusta lo que hace estarán contentos con sus resultados y tendrán su público al que le gustará…
Dejando de lado lo estético, si que puedo decir 3 actitudes que me gustan y 3 que no me gustan…
Me gusta la gente que cambia y van probando cosas nuevas, me gusta la gente que prioriza el estilo antes que a los efectos… y me gusta la gente que respeta a las personas aun teniendo desavenencias artísticas o de opinión con la otra persona.

No me gusta la gente que se cree poseedora del estilo “verdadero o auténtico”, no me gusta la gente que se cree una “estrella” y por último… Haber nacido antes no tiene mucho mérito, así que intenta que se te valore por tu trabajo y/o el volumen de trabajo realizado y no por la edad que tengas.

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