I spent an afternoon with Afiler before he left to Madrid in one of his single-purpose trips. When I got home that evening and logged on Facebook, I saw a conversation with Ripo, who was visiting Medellin in Colombia. He just sent me a photo of a piece by Afiler located in one of the busiest streets of that Colombian city with a shout-out to me.

There’s not much to say about Afiler and his relationship with trains and metros from all over the world. His many years of frenetic activity and the conquest of countless systems in Europe and overseas made him one of the most prolific writers of contemporary graffiti on steel.

That’s why we decided to focus on a subject that is often overlooked in his activity: the pieces on walls. Sometimes it’s difficult to keep track of the trainwriter’s travels but Afiler, punctually, leaves some pieces on the streets of the cities which he considers home. Therefore, we asked him some things about this part of his work.

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“Often I really feel quieter in a yard than painting in the street”.

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Many trainwriters focus uniquely on trains/metros and never paint nothing else. This doesn’t seem to be your case… Why do you paint walls?

I started painting walls and I realized that it’s cool to see those productions over time, as the trains and metros normally don’t go nowhere.

But at what point do you decide that you prefer to spend your cans on a wall instead of painting steel?

It’s always cool to spend the spraycans anywhere.

What gives you a piece on a wall that doesn’t give you a train/metro?

The opportunity to enjoy the piece immediately. Also the fact that it lasts longer and it’s more visible. On the other hand, it is a form of graffiti that does not pollute the water, a precious commodity. (According to Afiler, the buff on the wagons leave chemical residues that pollute groundwater).

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“Life itself is an art, since I get up in the morning to the moment I’m cutting onions for my dinner”.

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What do you miss when you paint a wall, compared with a train or metro?

Often I really feel quieter in a yard than painting in the street. For me the risks when you are painting steel are more predictable than the ones that you you have painting in the street.

Let’s speak about the legal burners… Are u often involved in these kind of productions?

It’s not my cup of tea.

Will we see Afiler doing these kind of things some day?

Never say never…

Is there an artistic component in graffiti?

The truth is that I see nothing artistic in my graffiti. Life itself is an art, since I get up in the morning to the moment I’m cutting onions for my dinner. In short, it is a very long debate in which one can argue much but, honestly, I am too lazy to analyze this.

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Often I prefer to paint four minutes than one hour, for example.

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When do you differentiate whether one of your pieces is good or not?

Everything I do is ugly. Rare is the time I get satisfied with my stuff. You could say that I see my graffiti as something that I will be eternally dissatisfied with.

Often I prefer to paint four minutes than one hour, for example. In the fast parts you can feel the power and energy of it. It is a more direct and fresh graffiti.

Tell us some wall writers that you like

I like the old but active FTW crew because their members are really different. I also like the stuff from Chusky or the BST crew. I also appreciate Vino’s flow on walls.

In which cities have you painted walls?

Brussels, Perpignan, Barcelona, Madrid, Medellín… and not a single one in Montreal.

You always fill your pieces with many shout-outs. What do they mean for you?

This question is kinda tricky so I will answer with this song.

I you thought that we would interview Afiler without including any steel graffiti, it means that you don’t know us very much. So here are some•

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Pasé una tarde con Afiler antes de despedirle. Marchaba a Madrid en uno de sus viajes de único propósito. Al llegar a mi casa, esa misma tarde, me conecté al Facebook. Casualmente tenía una conversación abierta de Ripo, que estaba de visita en Medellín. Me mandaba una foto de una pieza del  propio Afiler localizada en una de las calles más transitadas de la ciudad Colombiana. Con una dedicatoria para mi.

Poco podemos decir sobre Afiler y el mundo de los trenes y los metros que no sepáis ya. Muchos años de actividad frenética así como la conquista de innumerables sistemas tanto en Europa como en ultramar, son las pesadas medallas que cuelgan de una camisa que no existe y le avalan como uno de los escritores de metal más prolíficos del graffiti contemporáneo. Así que hemos decidido abordar un tema que se suele pasar por alto en su actividad: las piezas sobre paredes.

En ocasiones es difícil seguir la pista de los viajes de los escritores, pero Afiler, puntualmente, gusta de dejar piezas por las calles de aquellos lugares que considera su casa. Por eso le hemos preguntado algunas cosas acerca de esa pintura gastada sobre ladrillos.

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Muchos escritores de trenes tienen una percepción de la disciplina del graffiti enfocada únicamente en pintar trastos sobre ruedas. No parece ser tu caso… ¿qué motivos puedes tener para pintar muros?

Empecé a pintar muros y mola ver las producciones con el paso del tiempo, ya que en los vagones caen al suelo.

¿Pero en qué momento decides que prefieres gastar la pintura en una pared que en un tren?

Lo botes siempre mola gastarlos sea dónde sea.

¿Qué te ofrece una pieza en una pared que no te lo da un vagón?

Poder disfrutar de la pieza inmediatamente. También el hecho de que consigues que se vea más y durante más tiempo. Y por otro lado es una forma de graffiti que no contamina el agua, que es un bien preciado (Según Afiler, la limpieza de vagones deja residuos químicos que, al caer al suelo, contaminan las aguas freáticas).

 

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“Realmente me siento, muchas veces, más tranquilo en una cochera que pintando en la calle”.

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¿Qué echas de menos cuando haces una pared, en comparación con un vagón?

Realmente me siento, muchas veces, más tranquilo en una cochera que pintando en la calle. Para mi son más previsibles los riesgos que puedo tener pintando metal que los que pueden surgir pintando en la calle, sobre todo en según que sitios.

Sobre los murales… ¿sueles participar en producciones así?

Casi que no.

¿Crees que algún día lo harás?

Nunca digas “de este agua no beberé”.

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La vida en si es un arte, desde que te levantas hasta cortar la cebolla.

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¿Crees que hay un componente artístico en el graffiti?

La verdad es que no veo nada artístico en mi graffiti. La vida en si es un arte, desde que te levantas hasta cortar la cebolla. En definitiva es un debate muy largo en el que se puede discutir mucho pero, sinceramente, me da pereza analizarlo.

En cuanto a valorar las piezas… ¿cuando diferencias si te ha quedado bien o no?

Todo lo que hago es feo, rara es la vez en que quedo satisfecho. Se podría decir que veo mi graffiti como algo en lo que estaré eternamente insatisfecho. Muchas veces prefiero pintar cuatro minutos que una hora, por ejemplo. En las piezas rápidas se puede sentir mejor el flow, la energía. Es un graffiti con menos vueltas, más directo y fresco.

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Dinos escritores que hagan muros que te gusten.

Pues por ponerte algunos ejemplos, te diré que me gusta el viejo pero activo grupo de FTW, por la variedad de sus representantes. Me gusta bastante lo que hace Chuski. El grupo BST también me gusta por los destrozos que hacen, o Vino por el flow que tiene.

¿En qué ciudades has dejado piezas en muros?

Bruselas, Perpignan, Barcelona, Madrid, Medellín… y en Montreal ninguno.

Siempre pones muchas dedicatorias en tus piezas. ¿Qué significan para ti?

Como dice mi amigo Bies del Fame, esta pregunta es un poco “truku”. Así que os voy a dejar con un tema.

Si pensabais que íbamos a hablar de Afiler sin poner ninguna pieza sobre metal, sinceramente es que no nos conocéis mucho. Así que aquí van algunas•

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